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El Cuento de la Criada – Margaret Atwood

Este libro no lo había tomado mucho en consideración, quizás le tenía un poco de temor, de pensar que podría encontrar demasiada crueldad. Por eso, cuando comencé a leerlo, no esperaba terminarlo, era más bien un experimento, curiosidad y también, que lo tenía disponible en ese momento. Sé que una cadena de televisión comenzó a emitir una serie basada en este libro, sin embargo, no soy fan de ver televisión, y su publicidad me fue ajena, hasta ahora que terminé de leer y comencé a buscarla. No sabía, y lo supe ahora también, que el libro había sido escrito en 1985 (antes de que yo naciera), pensé que había sido escrito hace poco. Pero tenía un ambiente muy retro, y eso me confundía (los recuerdos, obviamente, no la parte de Gilead, eso ya es otra cosa). Bueno ahora lo entiendo, aún así creo que fue una ambientación visionaria porque en el presente de los recuerdos de Defred, no es realmente 1985, se siente como algo entre eso, y la época actual. Y eso me sorprendió mucho.

Vamos con la sinopsis

Amparándose en la coartada del terrorismo islámico, unos políticos teócratas se hacen con el poder y, como primera medida, suprimen la libertad de prensa y los derechos de las mujeres. Esta trama, inquietante y oscura, que bien podría encontrarse en cualquier obra actual, pertenece en realidad a esta novela escrita por Margaret Atwood a principios de los ochenta, en la que la afamada autora canadiense anticipó con llamativa premonición una amenaza latente en el mundo de hoy.

En la República de Gilead, el cuerpo de Defred sólo sirve para procrear, tal como imponen las férreas normas establecidas por la dictadura puritana que domina el país. Si Defred se rebela —o si, aceptando colaborar a regañadientes, no es capaz de concebir— le espera la muerte en ejecución pública o el destierro a unas Colonias en las que sucumbirá a la polución de los residuos tóxicos. Así, el régimen controla con mano de hierro hasta los más ínfimos detalles de la vida de las mujeres: su alimentación, su indumentaria, incluso su actividad sexual. Pero nadie, ni siquiera un gobierno despótico parapetado tras el supuesto mandato de un dios todopoderoso, puede gobernar el pensamiento de una persona. Y mucho menos su deseo.

Los peligros inherentes a mezclar religión y política; el empeño de todo poder absoluto en someter a las mujeres como paso conducente a sojuzgar a toda la población; la fuerza incontenible del deseo como elemento transgresor: son tan sólo una muestra de los temas que aborda este relato desgarrador, aderezado con el sutil sarcasmo que constituye la seña de identidad de Margaret Atwood. Una escritora universal que, con el paso del tiempo, no deja de asombrarnos con la lucidez de sus ideas y la potencia de su prosa

 

Ya, la sinopsis nos va dando mucha información. Yo lo leí de un archivo que alguien me pasó, por tanto no había sinopsis. Así que empecé de blanco. Y desde ese blanco es inquietante. No sabes qué está pasando, ni por qué las cosas son así. Intuyes que algo muy grave ocurrió, pero no sabes desde hace cuánto, al menos tiene que ser algunos años, porque el cambio es muy radical. No sabes la extensión de ese cambio, ni si es un proceso transitorio o algo definitivamente instalado. No sabes nada, y ella tampoco parece saberlo.

La protagonista, se encuentra atrapada en este mundo, en este “nuevo orden”, en un rol que primeramente solo puedes intuir, como un presagio de lo que ocurrirá después. Ella está atrapada y su única manera de escapar es a través de sus recuerdos, a la otra vida que una vez llevó. Por lo tanto, aunque el relato avanza, también retrocede motivada por una corriente de pensamiento que se activa fácilmente con cualquier detalle, cualquier frase o palabra que antes representaba algo diferente, en un mundo diferente, en un orden diferente.

Este es un relato íntimo, casi como si se tratara de un diario personal, con la diferencia de que va dirigido a un espectador, que eres tú mismo, y que es ella también, como una revisión de sí misma. Pero también podría ser para su madre, podría ser para Luke, podría ser para Moira, o incluso, para su hija. No lo sabemos, solo somos un tú a quien se dirige, a quien aveces nos habla directamente. Y por lo mismo, este relato es también un secreto, una conspiración, en el que el simple hecho de que nos revele lo que piensa, lo que sabe, lo que teme, lo que fue, lo que es, es un acto prohibido, un pecado. Porque ella no existe más allá de su única función. Es un ser invisible, marcado con rojo, moldeado con costumbres y tradiciones que no le son propias, pero que debe justificar por el privilegio de seguir existiendo.

Lo que sorprende, lo que puede llegar a aterrarnos, son las mismas figuras de siempre. La amenaza de un poder sectario, de un poder adoctrinador, que avasalle con todas nuestras libertades para imponernos normas esclavizantes que deberemos de respetar e incluso dotar de cierto carácter sagrado. Han pasado más de treinta años desde que Margaret Atwood escribió el libro, y considerar que esta posibilidad pueda volverse real sigue estando presente, quizás ahora más que hace unos diez o quince años. Pero ahora les hemos puesto disfraces, decimos que son aliens, extraterrestres, y no simples humanos muy bien organizados. Porque aunque el “orden mundial” pareciera ir cuesta abajo, no somos capaces de creer que los humanos puedan organizar algo que funcione, aunque funcione solo para ellos, para su pequeña organización. Porque aunque el temor persiste, es más probable que lo logren los aliens que están detrás, que han venido desde otra galaxia a dominarnos o simplemente a hacernos sufrir. Lo cierto es, que éstos aliens, pueden simplemente ser humanos, humanos que no viven nuestro día a día, nuestra cotidianeidad, humanos que se han alienado de nuestra realidad, pues para ellos existe otra.

Pero no será el único tema que nos sorprenda. Vemos aquí nociones de feminismo, ideas e ideales tergiversados, transfigurados, el uso de las castas, de los roles, de la jerarquía social en comunión con una jerarquía de orden superior, Comandantes, Ángeles y Guardianes; Tías, Esposas, Econoesposas, Marthas, y Criadas. Ritos y ceremonias, procedimientos que han sido descritos siguiendo simbolismos fuertes, que nos dan una imagen final perturbadora, pero inyectada con una gran dosis de significado. Y principalmente, lo que nunca es una sorpresa, algo que advertimos en las sutilezas iniciales, pero que nos alerta de todas formas: la máscara y los diversos trajes de la doble moral.

No me gusta dar spoilers. Creo que con los trailers de la serie ya hay bastante. Por eso, de lleno, recomiendo mucho leer este libro. Tengo la impresión de que la serie, en su fotografía, es mucho más cruda y descarnada. El libro por su parte, te habla en una primera persona que vas sintiendo como alguien cercano, una pariente, una vecina, un hermana, una amiga. Sus pensamientos te traspasan, y aceptas y consientes cada oración, cada afirmación y cada negación. Es algo que vale mucho la pena leer, sobretodo, porque podemos. Aún podemos.

 

Por Ann J’ee

¿Booktrailer? – Parte 1

Así como suena “Book-trailer”. Porque hoy en día ya no solo existen trailers de películas, los hay de videojuegos, cómics, y ¿por qué no de libros?

Un booktrailer es un pequeño video (de no más de 1 minuto y 30 segundos) en el que se nos presenta la historia, el dilema o conflicto, o algún personaje en particular, de un libro. Es un método de difusión que lleva ya varios años en uso, aunque acá en Chile aún no se ha masificado lo suficiente.

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