La Ventana del Sur

Un espacio para nuestras Escritoras

Mes: Octubre 2018

El Despertar de la Sirena – Carolina Andújar

“El mar está lleno de peligros. Algunos son conocidos para el hombre… y otros no”.

 Han pasado trescientos años desde la última vez que Jurate, la sirena maldita, surcó las aguas del mar Báltico. Ya es hora de que regrese a la superficie en busca de un nuevo amor…

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Voces y destellos feministas en Los Heraldos de Valdemar de Mercedes Lackey

Los heraldos de Valdemar es la trilogía que inaugura una serie de aventuras que ocurren en las tierras de Valdemar, un mundo maravilloso creado por la escritora estadounidense Mercedes Lackey y cuya primera parte fue publicada en 1987. Hoy en el marco de la iniciativa #LeoAutorasOcthe querido compartir este análisis literario de la obra y dar cuenta de algunos detalles que me resultan interesantes.

Se trata de una trilogía que deja de manifiesto algunas inquietudes de la autora respecto del feminismo. Sin embargo, el trabajo con sus personajes femeninos está lejos de ser transgresor. Sin ir más lejos su protagonista es como un ave que logra escapar de su pequeña jaula, solo para salir a una más grande de la que pareciera no ser consciente y de la que no puede escapar.

Sobre la autora y sus obras

Nacida en 1950, Chicago, la escritora estadounidense Mercedes Lackey tiene alrededor de 140 publicaciones y es capaz de producir 5.5 obras anuales. ¡Maestra! Sus obras más relevantes son las sagas fantásticas ocurridas en Valdemar, que han cautivado a miles de lectores.

A decir verdad, en español hay poca información sobre ella. Lamentablemente las únicas obras que fueron traducidas a nuestra lengua son Las flechas de la reina, El vuelo de la flecha y La caída de la flecha. Fue la Factoría de Ideas que la publicó el 2006 y, por desgracia, la editorial española cerró sus puertas el año 2015. Con ella murió cualquier posibilidad de conocer el resto de su obra. Esta humilde lectora se demora demasiado leyendo en inglés, pero por si hay alguna interesada comparto la lista de todas las sagas publicadas ambientadas en Valdemar.

Año de publicación Título de la saga
1987-1988 Los heraldos de Valdemar
1988-2003 Vows and honor
1989-1990 Last herald mage
1991-1993 Mage winds
1994-1996 The Mage Wars
1991 Kerowyn’s Tale
1994-1996 Mage Storms
1997-1999 Dariens Tale (en conjunto con su marido Larry Dixon)
1997-1999 The Owl Mage Trilogy
1997-2011 Valdemar Short Story Collections
2008-2013 The Collegium Chronicles

Además, Mercedes ha escrito más de cincuenta letras de canciones y los álbumes en los que ha participado puedes conocerlos aquí.

Trilogía Los Heraldos de Valdemar

Se publicó en 1987 y la historia se centra en Talia, una joven originaria de la frontera del reino, que deja el hogar familiar para convertirse en heraldo. A lo largo de las tres novelas la protagonista irá desarrollando sus habilidades que se encontraban ocultas debido a la crianza que recibió. En su camino de formación irá descubriendo la magia heráldica, la relación con los Compañeros y una serie de intrigas alrededor del trono de Valdemar. Las flechas de la reina es el primer libro de esta trilogía y se centra en Talia a la edad de 13 años. El vuelo de la flecha corresponde al último periodo de Talia, con 18 años, en el collegium de los heraldos. Finalmente, La caída de la flecha corresponde a una Talia más experimentada, a la edad de 22 años aproximadamente.

Mi intención no es explayarme con detalles de la trama de cada uno de los libros, sino más bien presentarles un poco del mundo que se construye a través de la narración, cómo se desarrolla la protagonista y contarles acerca de pequeños diamantes en bruto que encontré durante mi lectura. Pues la configuración del mundo y de la sociedad de Valdemar permiten comprender el rol de la mujer dentro de esta trilogía.

De todas formas, comparto con ustedes las sinopsis de cada uno de los libros:

Las flechas de la reina

Escogida por el Compañero Rolan, un caballo mágico dotado de poderes extraordinarios, Talia, una joven fugitiva, se convierte en estudiante de la guarda de élite de la reina. Talia posee ciertas aptitudes de la mente que solo un Compañero como Rolan es capaz de percibir. Mientras tanto, en Valdemar se está fraguando una traición diabólica capaz de destruir a la soberana. Enfrentada a adversarios desconocidos que no dudan en emplear la magia y el asesinato, la reina debe recurrir a Talia y a los heraldos para proteger el país y garantizar el trono a su heredera, una niña que corre el peligro de caer bajo el dominio de sus enemigos.

El vuelo de la flecha

Talia ha obtenido el rango de heraldo de la reina, pero ¿logrará vencer el desafío que le plantea su propio poder? No puede creer que por fin lo haya conseguido. Pero, aunque parece haber cumplido su gran sueño, su nueva situación la obligará a enfrentarse a retos cada vez más temibles. De momento, Talia debe dirigirse hacia el norte para patrullar Valdemar y administrar la justicia de los heraldos en todo el reino.Sin embargo, para hacer cumplir sus dictados en este territorio sumido en la inquietud, necesitará de toda habilidad y valor ya que, si utiliza mal sus poderes especiales, tanto ella como el reino de Valdemar pagarán las consecuencias.

La caída de la flecha

La heredera al trono de Valdemar, Elspeth, ya tiene edad para casarse. Talia, heraldo de la reina, regresa a la corte y descubre que las intrigas diplomáticas rodean a la reina y su heredera, pues varias fuerzas combaten por controlar el futuro de Elspeth. Pero, en el mismo instante en que Talia está a punto de descubrir al traidor que se oculta tras estos complots, es enviada a una misión al reino vecino; la reina le encarga que investigue el valor de la proposición de matrimonio del príncipe Ancar. Horrorizada, Talia descubre que una magia distinta de la de los heraldos campa a sus anchas por el reino de Ancar una brujería antigua y malvada que puede destruir todo Valdemar a menos que Talia logre advertir a la reina a tiempo.

1. Los heraldos y los Compañeros

La historia está ambientada en el reino de Valdemar, un lugar regido por la reina Selenay y custodiado por los heraldos: hombres y mujeres con características únicas que hacen cumplir la ley, lidian con la corte de la reina y deben cumplir difíciles misiones como mensajeros y ser hasta agentes secretos. Además, recorren el reino y avisan a la reina de lo que han visto, pues los alcaldes y otras autoridades regionales no siempre cuentan la verdad en los informes y los monarcas de Valdemar deben saber las condiciones reales de su reino para poder protegerlo. Son también los mensajeros de la reina, debido a la velocidad que pueden alcanzar sobre su montura. Por eso se les conoce también como «las flechas de la reina».

Para ser un heraldo no se necesita pertenecer a una clase social específica. Se es elegido por un Compañero, caballos más rápidos, grandes y majestuosos que uno normal y con habilidades especiales. El origen de estas criaturas se remonta a la formación misma del reino. Desarrollan un vínculo mental que les permite conocer a su heraldo a la perfección, es decir, conocer sus intenciones y motivaciones. Los Compañeros depositan en ellos su confianza y de esta manera el reino de Valdemar cuenta con las mejores personas para protegerlo. Nadie sabe en qué se fijan al elegir a su heraldo, pero lo cierto es que nunca se equivocan. Poseen una intuición sin igual. Algunos pueden entablar conversaciones mentales con sus heraldos y otros se comunican a través de imágenes y sensaciones también mentales. Son seres dotados de mucha inteligencia y cada uno posee su propia personalidad (en ese sentido me recuerdan un poco a los caballos de Disney). Además, son capaces de compartir su magia con el heraldo en caso de necesitarlo, dar consuelo y compañía.

Los heraldos desarrollan sus habilidades y comprenden su misión en el collegium. Reciben formación política, de historia, de magia, relaciones públicas y normas de cortesía para poder desenvolverse en la corte. Tienen un periodo de preparación que puede variar según las capacidades de cada heraldo.

Por otra parte, los heraldos son un grupo bastante unido y entre ellos existe mucha confianza. La fe en la elección del Compañero es tal, que no se dudan de las intenciones de los heraldos. Por ello, viven en una suerte de comunidad, donde el sentido del deber, la fraternidad y la confianza son unos de los valores más importantes.

2. La magia

En Valdemar se habla de dos magias: una antigua, ya perdida, y otra conocida como la magia heráldica. En el pasado existían los magos y hechiceros que utilizaban magia para diferentes cosas. De hecho, el Barón Valdemar, el primer rey de este reino fue uno de los últimos magos y con la ayuda de su esposa, una hábil hechicera, establecieron las bases de los heraldos y su magia.

Los heraldos son conocidos por utilizar el conjuro de la verdad, que les permite hacer cumplir la ley cuando patrullan el reino y realizar juicios justos: pues les permite descubrir quienes dicen la verdad.

Por otra parte, cada heraldo tiene ciertas habilidades especiales o dones que lo hacen apropiado para distintos deberes. Algunos manejan el fuego, otros pueden buscar y traer objetos a distancia sin tener que estar en el lugar; otros tienen telepatía y otros, como la protagonista, manejan la empatía, un talento que predomina en los curanderos y que permite saber qué es lo que los demás están sintiendo y aliviarlos. Es una habilidad muy útil para consolar a los heraldos que constantemente viven experiencias traumáticas y ayudarlos a superar esos momentos, pero también puede ser usada como arma pues permite controlar las emociones de un ambiente y de una persona a voluntad.

La magia heráldica se manifiesta también con otro elemento conocido como «las campanas de la muerte». Se trata de un campanario cuya campana no tiene badajo, pero que repica cada vez que un heraldo muere. La conexión entre ellos es tan fuerte y mágica que todos ellos pueden sentir la muerte de uno de los suyos, algunos con mayor precisión que otros.

Otro elemento mágico es el vínculo vital. Corresponde a un flechazo amoroso entre los heraldos muy extraño, pero les permite una conexión única con sus parejas y tardan un poco en darse cuenta de que lo poseen. Una vez descubierto ese vínculo, ambos heraldos están juntos hasta que la muerte se los lleva.

3. Valdemar y su sociedad

Valdemar está regido por la reina Selenay. No es menor que la reina sea una mujer, puesto que empodera a un personaje femenino, otorgándole un cargo de poder y de liderazgo. Sin embargo, esta no se escapa de algunas convenciones sociales de características patriarcales. Por ejemplo, el heredero al trono debe ser elegido por un Compañero y tener una formación de heraldo. Si el heredero no es escogido y no se transforma en uno, entonces la reina deberá tener otro heredero hasta que ocurra ese suceso, lo que significa que deberá aceptar matrimonios por conveniencia, sin considerar su voluntad y ser utilizada como una incubadora viviente.

El reino de Valdemar está compuesto por una sociedad diversa cuya ubicación geográfica da luces acerca de sus características. Por un lado, se encuentran los pueblos fronterizos como Senfeudo. El lugar representa todo lo que una sociedad cangreja puede representar. Son un pueblo duro debido a los constantes enfrentamientos en los límites del reino y tremendamente conservadores, con una cultura patriarcal. Las familias están compuestas de un hombre, el señor de la casa, y sus esposas, junto a su prole. La primera esposa posee autoridad sobre las otras y es la que organiza y distribuye las tareas domésticas. Las demás son trofeos, mano de obra y meros vientres que gestarán a los niños que se encargarán de combatir, en caso de ser hombres, idealmente.

En la zona de Senfeudo las mujeres son víctimas de toda clase de abusos y maltratos, no tienen derecho a opinión, ni a leer, ni a escribir y deben casarse a muy temprana edad. La protagonista de esta historia, Talía, debía casarse a los trece años. Y si no, la alternativa era vivir recluida en un claustro que rinde culto a la Diosa, sin posibilidades de interacción con el resto del mundo. Consagrar la vida al marido o a la religión, no había más opciones.

Los feudatarios, como se les llama, soportan a los heraldos en la medida que estos significan una ayuda y protección para sus tierras. Sin embargo, los consideran personas promiscuas, licenciosas, lascivas, pues representan todo aquello de lo que reniegan. Peor aún es su animadversión a las mujeres heraldos.  

Por otro lado, se encuentra el resto de la sociedad de Valdemar. En su mayoría está compuesta por personas amplias de mente, tolerantes y que aspiran a una igualdad. Dicha igualdad, no tiene que ver con la clase social, hay una monarquía vigente, pero si se intenta reflejar un trato equitativo entre hombres y mujeres. Ambos géneros pueden ingresar sin dificultades a las líneas del ejército y ambos pueden ser heraldos. Las relaciones son armoniosas, sus vidas son coloridas y alegres, a diferencia de los pueblos fronterizos que visten de gris y que nunca expresan sus emociones. Saben de la existencia de estas gentes conservadoras y los compadecen un poco por sus mentes limitadas y por la fortuna que les ha tocado vivir. En este mundo, todos saben que la frontera no es un lugar muy ameno, sobre todo si debes proteger tus tierras de invasiones.

En esta conformación de la sociedad podemos ver los primeros indicios de un discurso feminista, que intenta dejar en evidencia a la sociedad machista y patriarcal, versus una de carácter progresista y defensora de la igualdad de derechos entre hombres y mujeres. El mejor ejemplo es Haven, la capital de Valdemar. Allí las mujeres son reinas, son heraldos, son tratadas como unas iguales por sus pares. Son más libres, aún cuando su vida está consagrada al reino. Hay admiración y respeto hacia ellas. Pero como veremos, no todo es color de rosas.

4. Voces femeninas

Dentro de la obra hay una fuerte presencia de mujeres y cada una, en mi opinión, es un pequeño destello de feminismo. Tal vez no se trata de un gran grito de lucha, ni una apología completa a este movimiento, ni una incitación a romper con lo establecido. Se trata más bien de un suave intento por reflejar la lucha de la segunda ola feminista anglosajona, aquella que hablaba de la liberación sexual, que abría puertas a cargos militares, políticos y altos mandos, aquellas primeras generaciones de mujeres profesionales.    

La manera en que está construida la sociedad de Valdemar se ve reflejada en las mujeres que presenta a lo largo de la historia. A continuación, haré una descripción de algunas de las mujeres presentadas en la obra y lo que reflejan.

a. Talía.

La trilogía comienza cuando Talía, a sus trece años, ve enfrentados sus sueños contra la dura realidad. Ella nació y creció en Senfeudo, un pueblo fronterizo de costumbres arcaicas. En el que los hombres tenían múltiples esposas. Ellas solo realizaban tareas domésticas y se encargaban del cuidado de los niños, por lo que todas las mujeres eran educadas desde pequeñas para servir. Si eran rebeldes aprendían a obedecer a golpes y toda clase de castigos infringidos por los mismos hombres de su familia.

Al verlo, se alarmó bastante; en su experiencia los hombres —especialmente los hombres en clara posición de superioridad— eran criaturas a las que había que temer. Poseían el poder de dar vida y muerte a los miembros de sus familias; otorgaban las recompensas al obediente e imponían los castigos al rebelde. ¿Cuántas veces los señores o su padre habían considerado necesario que fuera golpeada o aislada por muchísimo menos de lo que había hecho en los dos días anteriores? Si era sincera, demasiadas veces como para contarlas con facilidad.

Keldar, la primera esposa de su padre, anuncia a Talia que está en edad de casarse y le plantean las alternativas que posee para contraer matrimonio, pues está capacitada para realizar cualquier tarea doméstica e incluso cuidar niños. Otra opción es que se dedique a la religión de sus tierras y haga un voto de silencio que la condene al encierro en el claustro por el resto de su vida.

Sin embargo, ninguna de las alternativas motiva realmente a Talia, quien por insistencia aprendió a leer, y alterna sus tareas con la lectura a escondidas. Sus historias favoritas son aquellas que hablan de los heraldos y los compañeros. En secreto, su corazón anhela ser una mujer heraldo algún día, inconforme con su propia realidad. Por ello, cuando le dan a elegir, Talia grita lo que realmente desea hacer con su vida: una mujer que pueda impartir justicia; pues ella misma había sido víctima de injusticias y abusos por parte de uno de sus hermanastros mayores.

Talía huye de casa para refugiarse en su escondite tras anunciar su mayor deseo, sabiendo que en realidad era imposible. ¿Cómo alguien como ella podría siquiera ver a un heraldo alguna vez? Sin embargo, para su sorpresa un Compañero aparece ante ella y la consuela. Desconociendo la forma en que se escogen los heraldos, ella asume que el compañero, de nombre Rolan, está extraviado y al ser consciente del calvario que le espera cuando regrese a su hogar, decide montar al caballo y buscar al heraldo al que pertenece.  

Realiza su búsqueda llena de temor y anhelo. A ratos sueña en ser un heraldo y luego se dice a sí misma que no es digna. Pronto se da cuenta que Rolan, este caballo mágico, sabe muy bien a dónde deben ir y se encarga de tomar el rumbo correcto. Es así como llega a la capital de Valdemar y al collegium de los heraldos.

La joven, creyendo que la devolverían a casa, ruega por un trabajo cualquiera en el lugar, porque sabía que no había futuro para ella en Senfeudo. Pero para su sorpresa es recibida por la mismísima reina, quien le revela que ha sido elegida como heraldo y no uno cualquiera: es la heraldo de la reina. Su función es acompañar al monarca de turno y aconsejar cuando este lo requiera. Por si fuera poco, esta niña de trece años deberá lidiar con la heredera al trono, una niña de unos siete u ocho años a quien la misma reina y los heraldos llaman “la mocosa” por su mala conducta y educación.

Más tarde, durante sus años en el collegium para aprender a ser heraldo y luego en sus primeros años de ejercicio, Talía desarrolla su don de heraldo: la empatía, cuya magia permite detectar las emociones de los demás, comprenderlas y ayudarlos a sanar cuando lo requieren, a calmar el ambiente cuando la situación está tensa, e incluso modificar las emociones y potenciarlas como armas que pueden conducir incluso a la locura. Dicha habilidad es tan escasa en los heraldos que debe ser enseñada por los curanderos que tienen su hospital en los terrenos del collegium. Por ello, a medida que Talia crece y se desarrolla, alterna sus tareas como aprendiz de heraldo con la educación de la heredera al trono y con ayudas constantes en el hospital, principalmente en la recuperación de los traumas de los heraldos.

Todas estas responsabilidades y habilidades hacen que nos preguntemos, ¿realmente escapa Talia de las obligaciones que tenía en el feudo, es decir, de las tareas que históricamente han sido asociadas al género femenino? Yo creo que no. En primer lugar, desde que llega a la capital, debe hacerse responsable de educar a una niña, debido a sus habilidades adquiridas en las tierras fronterizas. Por lo que vuelve a caer en el rol estereotipado de la mujer madre/cuidadora. En segundo lugar, debe comportarse forzosamente como una adulta junto a la reina para aconsejarla de la mejor forma posible en sus quehaceres monárquicos. Esto significa dejar de lado su infancia ya mermada, para cumplir su tarea.

La agenda de Talia como estudiante y como heraldo es apretada. Es tan habilidosa y comprensiva que todos requieren de ella y tristemente son muy pocos quienes realmente se detienen a pensar en el sacrificio que ella hace. Una y otra vez, la joven a lo largo de la trilogía cae exhausta por la presión y la exigencia que hay sobre ella. Me atrevería a decir que Talía representa muy bien a la mujer de los años ochenta: una mujer que comenzaba a empoderarse, a ocupar espacios que antes eran exclusivos para los hombres, pero que debía seguir asumiendo la crianza de los niños como si se tratara de un deber inalienable.

Talía tiene tiene todas las ganas, el entusiasmo, las habilidades y el talento para ser una excelente heraldo, pero está destinada a cumplir los mismos roles de los que huyó. La diferencia, podríamos decir, es que ella acepta ser heraldo, elige serlo, pero ¿se trata de una elección realmente libre y con plena consciencia de lo que significa? En condiciones de vulnerabilidad, luego de una vida llena de abusos, su elección está coartada por el sistema social en el que se encuentra y también por la magia del mundo. ¿Qué elegirían ustedes: un matrimonio forzado con un viejo decrépito y maltratador, una vida condenada al encierro y al silencio por la religión o el caballo mágico que te dice que eres especial y la persona idónea para cuidar al reino? No hay por donde perderse, el caballo mágico lleva la delantera y por varias narices.

Pero intentemos ver el vaso medio lleno. Talia parece feliz de ser una heraldo y su desempeño es excelente. Sin embargo, pareciera ser que el sufrimiento en su infancia no fue suficiente. Durante toda su estadía en el collegium, aun cuando ha demostrado su talento, siempre hay hombres dudando de su capacidad. Primero son los «no afiliados», estudiantes hijos de nobles que van al collegium a formarse, pero que no son heraldos. En la primera parte de la trilogía, son ellos los que acosan constantemente a Talía, poniendo su vida en riesgo en más de una oportunidad. En la segunda parte de la trilogía, son los mismos nobles quienes consideran que ella no es capaz de hacer su deber como heraldo de la reina y ponen en duda su valía como heraldo. Y en el tercer libro, Talía es nuevamente víctima: cae en una trampa de un reino vecino que le significa los más terribles vejámenes y una vez más, estar al borde de la muerte.

¿Cómo logra salir viva de todas sus terribles experiencias? Por suerte, ella ha hecho muy buenos amigos y amigas. Sin embargo, en los momentos de mayor necesidad los hombres son quienes la rescatan cual damisela en apuros. Skif, Kris y Dirk en cada uno de los los libros que componen la trilogía. Siempre un par masculino a su lado que la protege, la ayuda y de paso, le da su buen mansplaining, aun cuando ella no lo necesite.

Entonces, ¿cómo librarnos del machismo, de los estereotipos de género? en Los heraldos de Valdemar, la protagonista tiene todo para ser una gran heroína y sin embargo, las dificultades a las que se enfrentan no son solo los enemigos del reino ni los traidores, es la misma sociedad en la que está inserta la que entrampa su avance y la hace tropezar una y otra vez con lo que intenta renegar.

b. Keldar

Keldar es la primera esposa del padre de Talia. Por ende, es una mujer de Senfeudo con toda la carga social que eso implica. Se trata de una mujer cuya vida está regida por lo que se espera que sea. Como primera esposa debe organizar la casa, es decir, asignar las labores domésticas y dirigir a todas las demás esposas para cuidar las tierras y las pertenencias de su esposo.

Ella respeta cada una de las costumbres de los pueblos fronterizos y se preocupará de hacer cumplir esas costumbres. Es ella quien anuncia a Talía el día de su cumpleaños número trece que deberá casarse.

Pero ¿podemos realmente culparla por todo lo que hace? Su vida está regida por las costumbres del lugar en el que le tocó nacer y vivir. La única forma de sobrevivencia era o servir a la Diosa en el claustro o tener la posibilidad de vivir en un hogar y relacionarse con otras mujeres. Su dureza, el enseñar a otras mujeres esas costumbres son, justamente, una forma de enseñarles a sobrevivir. No tiene la fuerza y la valía para revelarse, por lo que no le queda más que endurecerse y hacer cumplir las tradiciones lo mejor que pueda.

b. Keren e Ylsa

Ambas son heraldos mayores que Talia y se convierten en sus grandes amigas durante el transcurso de los acontecimientos de la obra. Mujeres talentosas, con la confianza de la reina: mientras una trabaja como mensajera, la otra hace clases en el collegium. Ambas son pareja y están unidas por ese vínculo vital que surge como un flechazo entre los heraldos. Son la única presencia LGTB en la obra y creo que no podemos restarle el mérito a la autora, recordemos que la obra se publicó en 1987.

Son una pareja armoniosa, que se complementa bien. Su relación es conocida entre los heraldos, pero pareciera ser que en la sociedad de Valdemar no es un tema que se aborde abiertamente. Ambas se sorprenden que Talia las acepte con tanta naturalidad, sobre todo si tenemos en cuenta sus orígenes feudatarios. Sin embargo, para ella amor es amor. Además, nos entrega un dato importante, entre las esposas feudatarias hay «amigas especiales»: son pocos los hombres, abundan las mujeres y buscan entre ellas el amor que ellos les niegan.

Sin embargo, como no bastan todos los juicios de la sociedad sobre ellas, las fuerzas del destino de esta obra literaria actúan en su contra y toman la vida de Ylsa durante una misión en la primera parte de esta trilogía. Como vemos, ir en contra de lo establecido en este universo literario, también se castiga duramente.

c. Selenay

Selenay es la reina con una tremenda fuerza de voluntad ha logrado mantener al reino en paz, sin embargo, no es capaz de lidiar con su propia hija. Entre sus quehaceres como heraldo y como reina, debe ausentarse demasiado por lo que el cuidado de la niña queda en manos de su niñera, quien la malcría con el oscuro propósito de hacer caer el trono de Valdemar. Si su heredera no logra transformarse en heraldo, la reina deberá casarse una vez más y tener descendencia. Los candidatos son toda clase de babosos en búsqueda de poder. Se trata de una reina rodeada de hombres que lo único que quieren es verla tropezar, por lo que la sabotean constantemente y que depende de una niña de trece años para poder gobernar con éxito gracias a sus consejos.

A pesar de su posición de poder, a Selenay se le reprocha constantemente su fallo como madre. La culpan —y ella también se culpa a sí misma— del comportamiento inapropiado de su hija. Sola dirigiendo un reino, ¿es que acaso a una mujer no se le permite fallar?

Una vez más la sociedad le exige el doble a la mujer: el deber de cuidar al reino entero y el deber de criar a una heredera apropiada. Sí, ella es viuda. Pero aun si su esposo hubiera estado presente, tampoco habría significado un gran cambio en la trama. Por como se ha construido la trama, de igual forma Selenay habría sido catalogada como la responsable de la conducta de su hija.

Conclusión

Existen múltiples voces femeninas en Los heraldos de Valdemar, todas ellas representando a una voz femenina de la sociedad de los años ochenta, pero son estas las que me parecen interesantes de destacar y analizar por el rol que cumplen dentro de la obra y el espejo de la sociedad que representan.

En la obra hay un intento por darle fuerza a estas voces y, considerando la fecha de publicación de la obra (1987), lo logra por un momento. Se trata de un destello feminista que ilumina brevemente la narración y sin embargo, la sociedad patriarcal permea hasta más allá de lo visible en Valdemar. Tal como decía al comienzo, los personajes femeninos de esta obra están lejos de ser transgresores, de estar del todo empoderados. Aquellas mujeres de esta historia lo intentan, una y otra vez y cuando pareciera que han logrado escapar de sus ataduras, se encuentran con otros amarres de mayor envergadura, sin ser conscientes de ello.  

 

Pamela Rojas Núñez

Archimago, en busca de los Elementales – Midori Gale

Hayashi es un relajado y distraído aprendiz de mago que está por vivir la aventura más épica de su vida. Junto a otros siente genuinos jóvenes de distintos reinos de Terra, tendrán la misión de encontrar a los elementales, convocados por el Gremio Supremo. ¿Podrán nuestros héroes sobreponerse a un mundo lleno de poderes mágicos y parajes fantásticos?

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Día de las escritoras

¡Feliz día de las Escritoras! Sí, hoy es nuestro día, ya sea que hayas publicado o estés en proceso: Hoy es nuestro día.

Pero… ¿debería serlo?

La importancia de este día radica en honrar a todas aquellas valientes mujeres que iniciaron este arduo camino buscando ser visibles en un mundo en donde los escritores predominan por sobre todo. A pesar de esconderse con seudónimos ambiguos e incluso con nombres masculinos, sus plumas, sus ideas y sueños prevalecen hasta el día de hoy. A todas esas valientes mujeres las saludamos y honramos este día.

Panorama actual

Tal vez estamos viviendo a nivel literario grandes cambios en la mentalidad y estructura de la escritura, pero este camino ha sido muy difícil. Entrar en un mundo principalmente patriarcal en donde a las mujeres escritoras se nos encasilla como “literatura femenina”, “literatura romántica” y un largo etcétera, es algo por lo que este día existe y seguirá existiendo hasta que se derrumben aquellos prejuicios hacia nuestras plumas.

En Chile se vive una especie de “moda” al respecto. Como todas las cosas, cuando algo comienza a ganar tanta atención, fácilmente se vuelve motivo de “venta” para el mercado, lo que puede ser una buena oportunidad para salir a la luz, pero también para caer en editoriales fraudulentas que poco les importará la obra o su autora.

Si bien, creemos que dar visibilidad a las escritoras es bueno, ¿hasta que punto se hace responsablemente? La literatura escrita por mujeres no debe ser objeto de “ultraje” sólo para hacer crecer las arcas e intereses de algunos pocos. Las escritoras debemos ser valoradas por nuestras plumas y la visión que tenemos de contar y expresar nuestras ideas. ¿Cuántas veces no hemos escuchado que escribimos muy “femenino”?, ¿por qué se nos encasilla en el canon patriarcal de lo “femenino”?, ¿acaso somos menos por escribir “femenino”? Creemos que ya es hora de que todos empiecen a dejar atrás aquellos prejuicios que indican que “el romanticismo, lo suave, delicado y femenino” es algo que no corresponde al género o lo daña.

A lo largo de nuestra aventura nos hemos encontrado con maravillosas escritoras que han logrado hacer la simbiosis perfecta con sus novelas. Claro es el ejemplo de Nieves Delgado, que a través de su ciencia-ficción nos logra introducir no solo a modo tecnológico algunas dudas sobre la especulación del futuro, sino que inserta la duda moral y ética desde un punto de vista bastante crítico e interesante, que sin duda marcará un precedente.

Ni hablar de Nnedi Okorafor (ganadora de un Nébula y un Hugo), quien nos logra insertar en sus raíces de manera compleja y sucinta y además nos da una lección de cómo contar mucho en tan sólo unas pocas páginas.

Iria G Parente y Selene M Pascual también son otro ejemplo de estas plumas que buscan mostrar historias sólidas, pero cargadas de emocionalidad.

En el ámbito nacional valoramos el sello Emecé contemporaneas de Planeta, que ha dado un espacio a las escritoras para mostrar sus obras, las que reflejan cómo ha sido el ambiente que les ha tocado enfrentar.

La apertura a leer a nuevas escritoras con miradas frescas y recursos literarios originales debería convertirse en una obligatoriedad para las nuevas generaciones de escritores y escritoras. Ante lectores cada vez más exigentes y que buscan “inmediatez” en los libros, debe existir una transformación en las formas y estilos para verdaderamente llegar al público actual.

No se trata de solo modificar tu escritura por modas y tendencias, se trata de evolucionar, abrirse a las nuevas maneras y formas de contar.

Patricia Espinosa, académica de la Universidad Católica, es enfática al decir que: “Ahora, el campo cultural es tremendamente misógino. Eso es una carga que las narradoras y poetas deben estar constantemente enfrentando: la invisibilización de sus trabajos, muchas veces la negativa a publicarles textos o no invitarlas a leerlos. De alguna forma las mujeres se han ido organizando y han ido generando su propio espacio para poder visibilizar sus escrituras. Hay un nivel de calidad que es superior a las publicaciones de autores masculinos, hay todo un universo bastante atractivo, teóricamente hablando”. Una excelente entrevista que con una mirada crítica busca crear consciencia sobre el panorama chileno en general. (puedes leerla aquí)

¿Y en el mundo editorial chileno, que ocurre?

En este punto nos detenemos al sentir que en Chile, por más que se intente decir lo contrario, se sigue viviendo una misoginia al respecto de la literatura escrita por mujeres, incluso entre los mismos pares escritores, quienes asumen que nuestro trabajo siempre será deficiente y que el lugar que hayamos podido ganar corresponde únicamente a una “moda”.

Aún debemos soportar muchos prejuicios para darnos a conocer y tener mucho ojo en quienes quieran ofrecernos el camino fácil, aún debemos ser cautas para que nuestras obras lleguen a buen puerto y no nos estafen, como a tantos otros.

Una forma de evitarlo es conocer nuestros derechos, revisar lo que la ley dice al respecto. En esa línea, les dejamos un útil manual para escritores y sus derechos, de las manos de CERLALC. Creemos que antes de depositar tu preciada obra en una editorial, debes conocer todos los aspectos involucrados y así comprender cuándo una cláusula resulta abusiva.

Muchos ven la escritura como algo “simple” o algo a lo que no se le debe tomar demasiado peso. ¡Pero ojo! Esto es un trabajo como cualquier otro: pasas horas craneando esa obra, sufres, lloras y te estancas. ¿Por qué no valorarlo como corresponde? Y eso parte por nosotras mismas, al comprender nuestro poder.

El trabajo de las escritoras seguirá siendo duro, por eso, un día como hoy las invitamos a reflexionar sobre el mundo literario que nos rodea y de qué forma podemos salir adelante de manera justa y con el respeto que nos merecemos.

 

Cariños

LVS

Bloqueo escritor, una pesadilla en los peores momentos

El otro día conversando con mis compañeras del taller de relato de “La Ventana del Sur”, surgió curiosamente ese momento en donde no se, si por alineación planetaria, dioses mitológicos o lo que sea, estábamos todas pasando por el temido “Bloqueo Escritor”. 

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¡Oh no!

Para los que no saben, el bloqueo escritor se denomina a ese momento en tu vida como escritor/a en donde te sientas por horas a mirar el cursor de word parpadear mil veces y en donde con suerte salen unas cuantas palabras.

Ahí estas sentada frente a la libreta, pc, etc. sin ideas, sin sentimientos y por más que miras la libreta en donde hiciste todo el esquema de tu novela nada pretende salir de tu mente (y por un buen rato).

Pues bien, este momento terrorífico y a ratos absurdo VA A PASAR, pero tampoco lo tomes muy a la ligera, si dejas que te acose durante días creo que es el momento de reflexionar al respecto de tu proceso de escritura.

A continuación, daré algunos ejemplos que he vivido en carne propia y cómo he salido de esos bloqueos:

Tienes esa novela que amas con todo tu corazón pero sientes no estás fluyendo

hand-stop-300x300.jpgLlevas años pensando e imaginando la mejor novela del mundo, esa que te dejará a la altura de JK Rowling, y resulta que a pesar de que has avanzado harto sientes que ese maldito capítulo 7 no quiere salir, escribes la versión 7.1, pasando por la 7.2 y terminas en la 7.32 y aún así no te convence.  ¡Alto!, si llegas a ese punto entonces es hora de detener todo.

Primero que todo no te sientas mal por tener que detener tu novela, no se va a deshacer en el espacio ni menos dejará de prevalecer. Simplemente dale un respiro, es como una maquinaria a la que le das mucho uso, en algún momento las piezas se fatigan y necesitan descanso y un cambio. Lo mismo con tu novela, si de alguna u otra forma llegas a ese punto no te sientas culpable por no cumplir con tus metas, es más, reflexiona sobre ese capítulo y medita bien al respecto, puede ser que una idea no está cuajando porque no la elaboraste antes. Tómate tu tiempo, no apures las cosas (porque las cosas apuradas salen siempre mal).

En mi caso en particular cuando esto ocurre decido cerrar el capítulo y empezar a crear cosas alternativas (y quizás muy cutres), que me ayudan a soltar algunas cosas que se me quedan en el tintero. Este consejo me lo dio @irilaya y me ha funcionado muy bien.

 

Estuviste todo el día en el trabajo pensando ESA IDEA FANTÁSTICA y llegas a tu casa, te sientas frente al computador y NADA SALE

Esta me pasa más seguido que de costumbre, y es que pasa que son tantas las ideas que se tienen durante el día que se necesita tener algo a mano para reflejar las emociones que nos producen, pero oh wait… estamos trabajando o haciendo otra cosa importante (porque HOLA, las mejores ideas vienen cuando menos las estás buscando).

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¡no dejes la libretita en casa!

Cuando esto me ocurre recurro a dos cosas, una es tener una grabadora portátil a mano (si, al principio me daba vergüenza pero ahora ya asumo mi voz nasal) e ir armando los diálogos en voz alta para luego escucharte (y avergonzarte de ti misma) y procesar esa información.

 

Pero, como sé que no todos tienen una grabadora portátil, puedes recurrir siempre a la fiel libretita en donde puedes ir haciendo un punteo de todas tus ideas. Un buen amigo me dijo una vez “yo cuando tengo una idea en mi trabajo saco un trozo de papel y lo escribo rápidamente, luego lo guardo en mi bolsillo hasta llegar a mi casa“, me pareció interesante y de hecho lo hago pero en las “notas” de mi celular.

Las ideas fantásticas son geniales y siempre atacan en el peor momento del día, lo importante es guardar el ritmo y esa “cosa” especial que te hizo sentir cuando la pensabas (o la vociferabas como yo). Luego ya más con calma ponte frente al computador y pásalo todo, revisa y empieza a desglosar sobre aquello, verás como las ideas empiezan a fluir instintivamente y adiós bloqueo.

La novela no cuajó, ¿qué haré?

Me pasó hace unos meses que sentí que al menos un capítulo de 4000 palabras me hacía sentir incómoda, no me gustaba, se leía falso y sobre-actuado. Lo leí varias veces y finalmente no pude con él. Frustrada me pasé varios días pensando en lo mucho que me desagradaba la sola idea de borrar todo y empezar uno nuevo. Pero como una es tozuda, volvía todos los días a ponerle un toquecito extra para ver si mejoraba la cosa.

Nunca mejoró…

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No temas a borrar

En este punto de la escritura creo que es importante el tomar una decisión drástica, si no te gusta HAZLO DE NUEVO. Me costó mucho darme cuenta de aquello (porque 4000 palabras no era menor), pero finalmente decidí borrar todo y empezar de cero aquel capítulo. ¿Dolió?, ¡claro!, horas de escritura perdidas y tiradas a la basura, pero apenas me liberé de ese peso increíblemente el bloqueo desapareció.

 

Moraleja: No tengas miedo de borrar capítulos enteros si es necesario (por último cambiale el nombre para tenerlo de recuerdo ejemplo: estecapituloesbasura.docx).

 

La finalidad de tu novela, relato, cuento,etc.

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¿quiero publicarlo?

Otra cosa que he notado que me bloqueaba mucho es la intencionalidad final de tu novela. Muchas veces estás tan enfocada en querer publicar y salir a presentarte en sociedad que olvidas el objetivo principal, que es que a tí te guste, te sientas contenta haciéndolo y seas prolija al respecto. Cuando la intención que tienes con tu trabajo te estresa tanto el bloqueo vendrá. Por ejemplo yo hace algunos meses escribía solo para publicar, ahora lo hago para divertirme y juntarlo con algunos otros manuscritos que hay por ahí dando vuelta.

Al asumir la intencionalidad de mis trabajos pude relajarme y dejarme llevar por mi corazón  y por lo tanto adiós bloqueo. La escritura lleva mucho tiempo y una buena amiga me dijo por ahí una frase muy sabia “…que lo primero que escribas no sea LA OBRA DE TU VIDA, porque te quemarás antes de empezar…” y vaya cuanta razón hay en aquello.

Como escritora tómate el tiempo de incursionar en varios géneros, estilos, relato, cuento,etc. Todo es un aprendizaje que te ayudará a la hora de renovar ese proyecto.

Otros consejos

person-writing-letter-with-metal-quill.jpgEsa sería una lista pequeña de algunos bloqueos que he tenido en todo este proceso, pero también me gustaría agregar a la lista, algunas cosas que hago para salir del bloqueo o hacer cuajar esa idea que parece que estuviera en una piscina de miel (avanzas pero leento).

 

  • ¡Date una ducha!: me pasa que la mayoría de mis ideas vienen cuando me ducho, una de mis colegas me dijo que eso es porque el agua aisla sonidos y permite escuchar más nuestras mentes. Es chistoso pero cada vez que me ilumino pasa después de ese ritual de limpieza.
  • Respeta a tus personajes: A veces tus personajes pueden perder su voz propia por andarlos apurando a realizar acciones, piensa, análizalos, tú los conoces mejor que nadie si en algún momento sientes que no son ellos no es porque la vecina te lo dijo, sino que es porque sabes que no son así.
  • Escucha música diferente: Escuchar música es parte de mis rituales cuando escribo, admito que tengo una playlist especial para mi novela pero cuando me aburre siempre me voy a escuchar algo distinto. A veces empiezo con reguetton  y termino cantando a Luis Miguel mientras armo una escena con mucho culebrón y salseo.
  • Experimenta: Desde que empezamos con los talleres de relato en LVS, tuve que ponerme el desafío de crear relatos de no más de 1500 palabras. Al principio fue difícil pero finalmente esta experiencia me ha ayudado a poder desarrollar la capacidad de síntesis en un párrafo descriptivo. No se cierren e inténtenlo.
  • Leer nuevas voces: Haré una entrada más extensa sobre este punto pero en resumen si bien los clásicos deben ser leídos (algunos, no todos), también hay que darle paso a las nuevas voces. Me he encontrado maravillas leyendo “Binti” de Nnedi Okorafor o “El problema de los tres cuerpos” de Cixin Liu, que le han dado un giro a mi escritura. No te cierres a las nuevas voces, a veces hay ideas interesantes que puedes mezclar y hacerlo un sello único.

¡Y bien!, ¿aún tienes bloqueo escritor?, ¿cuáles son tus estrategias?.

Cariños

Elenor.

Cuentos de los Reinos Inquietos – Jacqueline Balcells

¿Por qué un caballero feudal, que viste coraza, yelmo y espada,  calza sandalias? ¿Cómo puede un niño pequeño salvar él solo a toda una ciudad de los terribles piratas? ¿Cuáles son los increíbles efectos de la sal del otro mundo y dónde conseguirla?

Siete cuentos de Jacqueline Balcells en los que la vida diaria y la vida mágica se hacen una para sumergir al lector en aventuras que lo maravillarán.
Cada uno de los relatos va acompañado con sorprendente gracia por las ilustraciones de Celia Goddard.

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Fanzines. Algunas recomendaciones, basándome en mi experiencia

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Fanzine Fest, Buenos Aires, Argentina.

 

El otro día alguien me recordó mis fanzines y la verdad es que ya no los fabrico y no tengo la intención de retomarlos (al menos los que he hecho hasta ahora) porque en su momento comprendí que estaba usando mal ese formato. Sin embargo, nunca escribí ni di ningún anuncio al respecto. Y pasó el tiempo y se me olvidó.

Pero ahora que lo volví a recordar, pienso que este post es una buena instancia para exponer mis apreciaciones sobre crear fanzines literarios, y aquello que podría recomendarle a alguien que quisiera incursionar en este tipo de auto-publicación y no morir en el intento.

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